Entre Saint Laurent-les-Bains en Ardèche et La Bastide-Puylaurent en Lozère, se trouve le monastère de Notre Dame des Neiges au croisement des GR70 (Chemin de Stevenson), GR7, GR72 et les GRP Le Cévenol, Tour du Tanargue et Tour de la Montagne Ardéchoise.

 

Robert-Louis Stevenson découvre l'Abbaye Notre Dame des Neiges

Chemin Stevenson GR70 Abbaye Notre Dame des Neiges ArdècheEn direction de Notre-Dame-des-Neiges. À la sortie de La Bastide-Puylaurent, dans la forêt dense, coincés entre Vivarais et Gévaudan, nous cherchons le chemin qui mène à la trappe, lieu de retraite des moines. Le soleil parvient à éclairer les hêtres, les fresnes et les sapins comme un matin d'été. Le bât de Noée est alourdi de quelques sandwichs préparés par Philippe.

Chemin Stevenson GR70 Abbaye Notre Dame des Neiges ArdècheBruit de feuillage. Un piéton sort du bois et cache dans son dos un panier de champignons. Il est paysan et bavard. " Pourquoi vous faites ça ? " Il désigne nos chaussures et mime le port du sac à dos. - On fait " ça " parce que si on ne l'avait pas fait, on ne se serait pas rencontrés... - C'est pas bête, ça... ça fait beaucoup de " ça " chez le brave homme. Satisfait de la réponse qu'il juge simple mais de bon sens, il déballe tout ce qu'il sait, ou croit savoir, sur la trappe. À propos du chiffre d'affaires, on murmure au village - pas lui, attention ! - que c'est l'un des plus importants de la Haute-Loire. Le second après les cimenteries Untel. Il ne faut surtout pas le répéter, c'est ce qu'on raconte, pas lui, hein... " On raconte " aussi que le frère Régis, le supérieur est à tu et à toi avec les plus importants responsables politiques de l'Ardèche. Même qu'il surnomrne une huile régionale Jeannot !
Notre agent de renseignements lâche d'autres confidences, d'autres on-dit vérifiés par la soeur du cousin ou par notre homme en personne... - Ne le répétez pas non plus, toutes les décisions politiques et économiques de la région, elles se prennent là-haut. Au village, les soirs d'hiver, certains ont vu des voitures officielles monter à Notre Dame des Neiges. Seulement l'hiver, les soirs de neige ou de brouillard. Quand personne ne traîne dans les rues...

À l'écouter, la trappe serait un Monopoly ardéchois. L'homme poursuit : - Moi, je les aime bien les frères mais en général, à La Bastide, ça jalouse sec. Les moines sont mal vus. Les gens n'aiment pas leur réussite tranquille. Les moines en souffrent peut-être un peu mais, après tout, ça les arrange qu'on leur fiche la paix. Avant de tourner les talons, par mégarde ou par confiance, il sort son panier de son dos et nous quitte sur ces mots: - Ils sont beaux mes ceps ? !

Notre-Dame-des-Neiges...
Dans les champs dégarnis et glacés qui entourent la trappe, une 4L tourne en tous sens comme une nuée de corbeaux. "Frère Zéphyrin, il est toujours sur les routes, autour de la trappe, vous verrez, c'est un homme fort aimable", a dit Philippe. Il vient dans notre direction. Nous faisons les présentations. Le moine au beau visage rose et aux yeux rieurs pose son fusil de chasse sur le siège du passager. Responsable de l'exploitation agricole, il s'occupe des vaches et des bois. Ce matin, il est à la recherche des traces fraîches de sangliers. - Ils sont venus cette nuit, ils commencent par manger un mulot, et puis toute la famille y passe. Le moine au visage rond comme les fesses de la lune est aussi un passionné de voitures de course. - Si je n'avais pas été moine, j'aurais été pilote. Pas forcément champion du monde, mais bon pilote. Quand une compétition automobile se prépare, il est inutile de chercher frère Zéphyrin. Il trouve toujours une bonne raison d'aller faire des courses en ville. Et puis à l'occasion, il descend boire une bière au gîte de L'Etoile, à condition qu'elle soit brassée par des trappistes cisterciens, confrérie oblige. Il nous dirige vers le bar de la trappe. - Frère Jean sera ravi de vous servir l'apéritif et de faire un peu de conversation.

Chemin Stevenson GR70 Abbaye Notre Dame des Neiges ArdècheFrère Jean tient le comptoir, une bonne vingtaine de mètres. Il fait la promotion du Quineige, un apéritif élaboré et vendu par les moines. Le frère bistrotier officie tous les jours de l'année sans exception et n'a déserté la trappe qu'une fois en vingt ans. " Pour aller chez le toubi, sinon je n'ai pas le temps, il faut travailler d'arrache-pied, même la nuit parfois. " Homme orchestre, il sert, sourit, surveille les entrées et les sorties de victuailles. Le bar ressemble à une caverne d'Ali Baba consacrée à dame Nourriture. On y vend des tonneaux de toutes tailles, des Vierges creuses - à remplir -, des carafons décorés, de la confiture de châtaignes, des confiseries régionales, du vin et des alcools !

Frère Jean porte ses quatre-vingts ans comme d'autres portent chance. Il doit mesurer un petit mètre cinquante et grimpe sur une vieille caisse de bois pour parvenir à hisser sa frimousse à hauteur de comptoir. Derrière lui, jambons d'Auvergne, saucissons monumentaux et fromages attendent en patience qu'on les décroche. Frère Jean est habitué à travailler et à soutenir la conversation. Ainsi qu'un guide, il raconte la vie des moines, l'histoire de la trappe et son fonctionnement...

Chemin Stevenson GR70 Abbaye Notre Dame des Neiges ArdècheÀ la fin du XI siècle, Robert de Molesme et saint Bernard ont quitté les bénédictins de l'ordre de Cluny. Ils souhaitaient retrouver une foi plus rigoureuse et appliquer l'enseignement de saint Benoît. Les bénédictins partagent leur temps entre la prière et l'étude, nous autres cisterciens y ajoutons le travail physique... D'ailleurs, frère François-Régis, le supérieur, est absent; il surveille la vendange à Bellegarde, entre Nîmes et Tarascon. C'est là qu'on achète notre raisin. On a confiance, bien sûr, mais il vaut mieux être sur place. On achète un beau merlot. Allez donc aux cuveries le goûter...

Malgré les nombreux visiteurs qui souhaitent passer commande, le moine prend son temps. Frère Jean ne se presse guère. Il soupèse un lourd saucisson de montagne et fait l'article à une petite dame ronde qui s'impatiente. Une cohorte de touristes attendent leur tour. Pendant qu'il officie, le frère épicier continue son exposé. La première trappe a été réduite en cendres en 1912. Aujourd'hui, trente-cinq moines vivent dans la montagne et le silence selon les règles édictées par saint Benoît. Prière et travail. " C'est alors qu'ils seront vraiment moines s'ils vivent du travail de leurs mains ", a dit le saint.
Les moines prient quatre heures par jour, de l'office de seize heures trente à celui de vingt et une heures... Aujourd'hui beaucoup de jeunes gens sont tentés par un isolement temporaire ou définitif, pour rassembler les morceaux du puzzle. Ainsi ce randonneur arrivé sac au dos qui, après une courte retraite, n'est jamais reparti. Ici on peut vivre en retrait du grand spectacle et, dans le même temps, entreprendre un voyage spirituel et personnel à l'intérieur de soi. Au milieu de la forêt et au coeur du monde, comme saint François.

Chemin Stevenson GR70 Abbaye Notre Dame des Neiges ArdècheÀ mieux observer, ce sont deux trappes qui s'accrochent à la montagne. La première pour les moines, les religieux invités et les retraitants laïques, la seconde pour le touriste, grand consommateur de saintes cochonnailles, de chapelets et de ronds de serviettes à l'effigie de Charles de Foucauld - qui séjourna ici en 1890, avant de mourir dans le désert du Sahara en 1916. À la trappe, le visiteur peut prier et consommer en paix. Les frères de la montagne acceptent toutes les cartes magnétiques.

Comme celle de tous les moines cisterciens, la journée du moine ardéchois débute par le réveil, à quatre heures, suivi de l'office où les psaumes sont chantés. De cinq à sept heures, la méditation et la lecture personnelle occupent le moine. À sept heures viennent les laudes à la gloire de la Création, l'Eucharistie - toujours d'une grande sobriété. Pendant le reste de la matinée, les moines exercent leurs activités professionnelles, selon les règles édictées par saint Benoît... Cuisine, couture, travaux de la ferme, apiculture, travail du vin. Le repas de midi est pris en silence, et l'après-midi est de nouveau consacrée aux activités manuelles, puis vers dix-huit heures trente, on célèbre les vêpres dans le silence et le recueillement. Chemin Stevenson GR70 Abbaye Notre Dame des Neiges ArdècheAprès un frugal souper, les moines assistent aux complies, dernière cérémonie de la journée adressée au Père céleste et à Marie. Tous se retirent ensuite dans les cellules pour le repos de la nuit. Saint Benoît invite les moines à la contemplation pour mieux vaincre l'agitation du monde extérieur.

Frère Jean raconte avec au fond du regard une lueur de grâce et de pardon. On nous a confié - beaucoup de " on " dans les montagnes ardéchoises - qu'il tient sa bonne humeur, son flegme monacal ou son optimisme divin d'un autre passage en cellule, celle de l'horreur cette fois. Il fut " résident " à Auschwitz et promit d'entrer en religion s'il sortait du cauchemar. Le frère miraculé, au visage marqué par la souffrance, au regard ardent comme le buisson biblique, est un mélange de gueux magnifique gravé par Jacques Callot et de victime dessinée à l'encre par Zoran Music dans les camps de l'abominable. En quittant le garde-manger géant, le frère qui nous écrase la main sourit, une nouvelle fois.

Après avoir attaché Noée, longue promenade au sein de la trappe. Les longs bâtiments austères, le silence et le ciel bleu apaisent le visiteur et le forcent à l'inclination. Au sommet d'une montagne, dans ce qui pourrait presque ressembler à un domaine fortifié, aucune architecture tapageuse, seul un clocher dépasse. Les moines croisés sourient et saluent en silence.

À la boutique, on multiplie le petit commerce en proposant aux visiteurs des épinglettes, dérisoires morceaux de métal peints que le chaland coincera sur le rebord de sa veste, des assiettes décorées, des bâtons vernis pour qui se sent des ailes de pèlerin et force ouvrages consacrés à l'ordre. Aucune trace de l'Écossais, je le précise car un couple d'Anglais tient absolument à ramener un souvenir - " vous comprenez, nous sommes venus exprès de Londres, nous refaisons le voyage de Stivinson en coupé Jaguar... " Dans le silence monacal, on croit entendre la douce musique du tiroir-caisse. Collection Gulliver, dirigée par Michel Le Bris. Flammarion. Acheter le livre

 

 

L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide Puylaurent entre Lozère, Ardèche et Cévennes

Ancien hôtel de villégiature avec un magnifique parc au bord de l'Allier, L'Etoile Maison d'hôtes se situe à La Bastide-Puylaurent entre la Lozère, l'Ardèche et les Cévennes dans les montagnes du Sud de la France. Au croisement des GR7, GR70 Chemin Stevenson, GR72, GR700 Voie Régordane (St Gilles), Cévenol, GR470 Sentier des Gorges de l'Allier, Roujanel, Montagne Ardéchoise, Margeride, Gévaudan et des randonnées en étoile à la journée. Idéal pour un séjour de détente.

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